Het nieuwe gebouw van de American Petroleum Company, Petrolea, werd in februari 1924 officieel geopend.

Het Petrolea gebouw staat pal naast de drukke Zuid-Hollandlaan. Tussen de bomen door is nog net een benzinestation te zien. Dit was tientallen jaren een Esso station. Tegenwoordig is dit Mobil (de twee bedrijven fuseerden in 1999).
Het Petrolea gebouw staat pal naast de drukke Zuid-Hollandlaan. Tussen de bomen door is nog net een benzinestation te zien. Dit was tientallen jaren een Esso station. Tegenwoordig is dit Mobil (de twee bedrijven fuseerden in 1999).

Ontwerp

Het ontwerp van het gebouw is van de architecten J.H. de Roos en W.F. Overeijnder die bouwden volgens de regels van de Amsterdamse School. Dat was een architectuurstroming die zich kenmerkt door fantastische vormen. Ter decoratie van het gebouw werden verschillende kunstenaars aangetrokken.

Het forse kantoorpand staat op een granieten sokkel en heeft expressief gemetselde bakstenen muren, uitgevoerd in een mengsel van paarse, rode. bruine en grijze tinten. 101 gebeeldhouwde elementen van de hand van Jan van Lunteren sieren de gevels, waarvan het merendeel werd geplaatst op de gevel en op de 56 meter hoge toren. Een van de opvallendste beeldhouwwerken is de olifantenkop aan de voorkant van de toren.  Belangrijke opdracht was dat het gebouw hoger moest zijn dan dat van de concurrent Shell aan de Wassenaarseweg.

Naamswijziging 1 - Esso gebouw

Bij de opening heette het kantoorgebouw Petrolea. In 1947 werd het handelsmerk van de American Petroleum Company gewijzigd in Esso en daarmee werd de naam van het gebouw gewijzigd in het Essogebouw. Jarenlang sierden de bloedrode Essoletters de toren, totdat Esso in 1987 vertrok naar een nieuw hoofdkantoor in Breda.  De naam Petrolea staat overigens nog steeds in het atrium onder de klok.

Oorlog

Vanaf maart 1943 tot het einde van de Tweede Wereldoorlog, was het pand ontruimd. Het pand werd toen gevorderd door de Duitse bezetters voor eigen gebruik. De werknemers van Esso werden ondergebracht in kantoorgebouwen elders in Den Haag. Na de oorlog kreeg de Amerikaanse ambassade een deel van het kantoor tijdelijk in gebruik.

Naamswijziging 2 - De rode olifant

Medio 1987 werd het pand grondig gerenoveerd. Zo kregen beide vleugels van het gebouw een volledig nieuwe indeling en werd de bovenste verdieping ingericht als kantoorruimte.  In 1990 trok advocaten- en notarissenkatoor De Brauw & Westbroek in het gebouw. De naam Rode Olifant kwam daarna in zwang. In 1993 is het pand toegevoegd aan de monumentenlijst, renovatie- en verbouwingsactiviteiten worden in nauw overleg besproken met Monumentenzorg en de Welstandscommissie van Den Haag.

Vanaf 2013 wordt het pand gehuurd door Spaces. Op de bovenste verdiepingen zijn gewone kantoorruimtes, spaces, te huren, maar op de benedenverdieping is plaats voor kleine zelfstandigen. Zij kunnen gebruik maken van allerlei faciliteiten zoals vergader- en werkruimtes.

Naast het gebouw is nog steeds een tankstation.

Het Essogebouw in 2012. Linksonder het Malieveld. Middenonder de Utrechtsebaan
Het Essogebouw in 2012. Linksonder het Malieveld. Middenonder de Utrechtsebaan
De toren met de beeldhouwwerken van Joop van Lunteren.
De toren met de beeldhouwwerken van Joop van Lunteren.
De hoofdingang met twee in Art Deco vormgegeven buitenlampen.
De hoofdingang met twee in Art Deco vormgegeven buitenlampen.
De fietsenstalling met een Art Deco hek.
De fietsenstalling met een Art Deco hek.
Het kantoorgebouw bestaat uit drie vleugels; de hoofdvleugel aan de Zuid-Hollandlaan, een vleugel aan de Mesdagstraat en een aan de Jozef Israellaan.
Het kantoorgebouw bestaat uit drie vleugels; de hoofdvleugel aan de Zuid-Hollandlaan, een vleugel aan de Mesdagstraat en een aan de Jozef Israellaan.
Het Spaces gebouw gezien vanaf het Malieveld in augustus 2014.
Het Spaces gebouw gezien vanaf het Malieveld in augustus 2014.
De Rode olifant staat op de drukke kruising van de Utrechtsebaan en de Zuid Hollandlaan.
De Rode olifant staat op de drukke kruising van de Utrechtsebaan en de Zuid Hollandlaan.

 

.

Cultuur

Tijdperken

Wijken

Ga naar boven